足球场上的球迷被誉为球队的“第12人”,这个称谓凸现了一帮忠诚的球迷对俱乐部表现的重要性。足球迷们为了表达对各自俱乐部的爱意,选择的方式也多种多样,最多的自然是球场上毫不吝啬的呐喊助威,也有球迷选择为俱乐部“抛头颅、洒热血”,与此同时也有球迷选择在经济上略尽绵力。英超升班马伯恩利就拥有这样一帮忠诚的球迷。

成立于1882年的老牌俱乐部伯恩利,上赛季频频出现于英超球迷的眼前,在两大杯赛中他们先后“越级”击败切尔西、阿森纳、富勒姆和西布朗等英超劲敌,最后在英冠联赛中拿到了第5位,获得了升级附加赛的机会。在升级附加赛中,伯恩利以总比分3-0淘汰了前英超黑马雷丁,随后在温布利大球场的决赛中击败了谢菲联,获得了征战英超的资格。

伯恩利上次征战英格兰顶级联赛还得追溯到1976年的老英甲时代,1987年他们还差点沦落到滑落到业余联赛,如今能够征战英超简直可以说是巨大的成功。伯恩利位于英格兰西部的兰开夏郡,全城仅拥有8.8万人口的他们取代了同属兰开夏郡的布莱克本(14万人口),成为全英超人口最少的城市。可以想象,这样一家俱乐部,财政上不可能有多大的创收。

伯恩利俱乐部主席巴里-柯比(Barry Kilby)曾经在2007年许下诺言,假如俱乐部能够在未来2年里升上英超联赛,将把球迷购买季票所花费的钱退还给球迷。如今,伯恩利升级成功,柯比也愿意兑现承诺。这笔费用并不多,只有大约200万英镑,约相当于曼城标王罗比尼奥(周薪16万英磅)3个月的收入。但是,出人意料地很大一部分球迷拒绝了柯比的承诺,他们愿意将这笔钱用于俱乐部建设。

伯恩利CEO保罗-弗莱切(Paul Fletcher)在接受《兰开夏晚电讯报》的采访时表示:“我们已经收到了很多球迷的信件,他们愿意将这笔钱用于俱乐部的青年队投资。也有球迷希望我们将这笔钱转变成俱乐部股票,即使这笔钱只能购买一手。球迷也有其他的想法,我们将在7月份给7000位季票持有者发信,征询统一处理意见。当然,谁希望拿回钱的话我们都会照办,我们只是希望按照球迷意愿办。俱乐部主席对此事极为关注,我们将紧密跟踪。”

被誉为“英冠阿森纳”的伯恩利,以善于培养使用青年球员而出名,队内头号球星是花费100万英镑从曼联挖来的“新小贝”伊格尔斯。转会市场运作迄今,伯恩利还没有一笔引进,只是与3位球员解约。200万英镑对于伯恩利来说并非小钱,因为整个2008年夏天,他们只有300万英镑的转会投入。虽然伯恩利在征战英超一个赛季起码可以拿到6000万英镑的收入,但那笔钱只能在一年后兑现。

球迷选择对伯恩利的支持,正是小俱乐部征战英超的最大资本。在全球经济危机的冲击下,小城伯恩利居民的生活也受到影响,但是弗莱切并不为球迷的决定感到惊讶:“我并不感到意外,因为伯恩利俱乐部就是一个大家庭,球迷都是俱乐部的主人。”

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